Benguela

Benguela is one of the most active cultural spots in the country, also known as the city of red acacias and one of the pillars of development in the country.

History

Benguela is one of the most active cultural spots in the country, also known as the city of red acacias and one of the pillars of development in the country. Historians say that the province of Benguela was founded on May 17, 1617. After 24 years (in 1641), Benguela is separated from the kingdom of Congo, although it still remains a border country for the province. The city was then conquered by Dutch forces that expelled the invaders from Benguela territory with the help and intervention of the Portuguese, who immigrated into the interior of Benguela.

After being completely destroyed by French forces, the province of Benguela was finally rebuilt between the years 1705-1730, having as its first monumental patrimony (construction made of stone) the Nossa Senhora do Pópulo Church. Some time later, the Benguela Railway was built, linking the provincial capital of Benguela (Lobito) and the city of Beira (Mozambique). Later, the famous Porto do Lobito, where through the Congo's rail systems, it is possible to export from international markets to the city of Benguela.

Geography and Demographics

  • Total Area - 39,826Km² 
  • Population - 2,036,662
  • Average Temperature - 24º
  • Climate - Arid Tropical
  • 9 Municipalities
  • Official language – Portuguese
  • Traditional language – Umbundu
  • Majority Population: Ovimbundu and Nganguela.

The city of Acacias Rubras is recognized for the admirable beauty of its beaches, highlighting Baia Azul, Baía Farta, among others. Agriculture, fishing and livestock are the main activities of this coastal population in central Angola, bordering the provinces of Kwanza Sul, Huambo, Huíla and Namibe. The province is divided into 9 municipalities: Benguela, Baía Farta, Balombo, Bocoio, Caimbambo, Chongoroi, Cubal, Ganda and Lobito.

How to get

Upon arriving in Luanda, expressing the intention to visit the province of Benguela, he has the option of traveling by plane or by road (bus). 

By Plane

For international and domestic flights, there are 2 airlines you can use: TAAG Angola Airlines and the Fly Angola. Estas têm voos regulares que podem levar-lhe para 13 das 18 províncias de Angola incluíndo Benguela. Chegando a Benguela, desembarcará no Aeroporto 17 de Setembro onde estará perto de algumas opções de serviços transporte.

By Bus

Access by road has been improving and the journey from Luanda in this way is pleasant due to the beautiful landscape. So if traveling by air isn't your first choice, Macon Transport is our most renowned inter-provincial bus service company and, in addition to being able to take you to the provinces you want on domestic trips, it also has the Luanda-Windhoek route. Remember that Benguela borders the province of Huambo and Lubango, how about visiting these provinces during your sightseeing trip to Benguela?

Where to stay

The province of Benguela offers a wide range of accommodation, from resorts, lodges, hotels, guesthouses, tourist villages, etc. Upon arrival, you will encounter the Hill Resort which is located in Morro da Catumbela. Be sure to consult the section of Accommodation where you will find the best options for accommodation in Benguela and beyond. You also have the option to make your reservation through Angola Hotels or, if you prefer a more cultured stay full of local experiences, we invite you to visit the national version of Air Bnb, have a nice stay.

Transport

For the purposes of transport in the city of Benguela, you don't have to worry, Welcome to Angola suggests the options that suit all budgets:

Rent-a-car serviceskalu car; Alive Travels;

Taxi service similar to Ubber: kalu car; Kubinga; 

Public transportation: Optionally, you can also explore the option of the blue and white taxis that circulate around the city. Note that, when using these cars without knowing the city, you should carefully seek the help of the driver (collector), the driver or someone who is sitting next to you. The Angolan people are very welcoming and always ready to help.

What to eat

Na busca para degustar dos melhores pratos típicos com sabores da terra, caso venha de muito longe, um ds pratos típicos de Benguela é o calulú de peixe que é acompanhado com o funje de milho branco e lossaca ou lombi de abóbora. Você não pode deixar de visitar esses restaurantes, se deseja provar dos pratos típicos da província:

  • Cassanga Bar;
  • Everything in the Brasa;
  • Morena Beach;
  • Bodona Restaurant;
  • Joanas Restaurant;
  • Thousand Cities Restaurant.

For more information visit the partner website Luanda Nightlife

What to do

Já estando em Benguela, você tem várias opções de lugares magníficos para entretenimento, aventura e exploração turística. Pode visitar as lindas praias da Caota que é excelente para um mergulho subaquático, a da Caotinha uma pequena praia de águas muito límpidas, à qual se chega pelo Morro da Caota, a Baía Azul, Baía Farta, ou ainda a famosa Praia Morena. A 20 km de Benguela, situa-se o Parque Regional da Chimalavera e a 30km para sudeste, a Reserva Búfalo.

You can also visit one of the best natural ports on the African coast where the deep water port connects to the Benguela railway, from there it crosses the entire country and the borders of Zambia and the Democratic Republic of Congo.

What to bring in the suitcase

Se planeja visitar a província de Benguela entre os meses de Maio á Agosto (meses frios), deve se fazer acompanhar de roupa de cacimbo. Em contrapartida, os meses de Setembro á Abril são normalmente mais quentes (época do verão), ideais para visitar as melhores praias de Benguela. No entanto, deve sempre se fazer acompanhar de roupa de verão (roupa de praia, shorts, etc.), protector solar, chinelos, dinheiro em mão, uma vez que Angola ainda vive muito da economia informal. Se for um visitante estrangeiro, deve ter consigo o cartão de vacinas actualizado. 

As roupas de cacimbo acabam por ser indispensáveis quando se trata de províncias como Huambo, Lubango e Benguela também, onde o cacimbo parece durar mais do que nas outras províncias.

Para mais informações relacionadas as estações do País, visite: INAMET

Tips for managing your expectations

Diferente das outras províncias (ex.: Luanda), Benguela é uma província não muito agitada. Apesar da existência de pontos positivos, não se podem descartar os pontos negativos ou algumas condições desconfortáveis com as quais poderá se deparar:

  • Evite andar em ruas sem iluminação (ou onde só estejam pessoas que não o inspirem confiança) com o seu telefone na mão;
  • Existem muitos lugares em que terá o melhor atendimento ao cliente, porém, há muita probabilidade de que alguns lugares não terão o melhor atendimento. Nesses casos, você só deve mantér a calma;
  • O povo Benguelense é um povo muito acolhedor, por uma questão de socialização é recomendado saudar as pessoas por quem passa;

What to take home

Você não pode sair de Benguela sem levar consigo as sementes da planta acácias rubras, que são o maior símbolo representante da província. Para tal, pode visitar o Viveiro Municipal de Benguela onde vai encontrar as acácias rubras, além das outras espécies de plantas para levar consigo. 

Opcionalmente, você pode levar consigo alguns dos quitutes da terra como:

  • Abóbora;
  • Lossaca;
  • Banana Pão;
  • Ginguba;
  • Carnes;
  • Frutos do mar.

Adicionalmente, pode comprar algumas lembrancinhas como roupas e acessórios a preços acessíveis em lugares como a Masmorra e a Transgoia.

Additional

Also visit:

  • The Church of Nossa Senhora do Pópulo, built in 1748 in the Baroque style;
  • The Chapel of Nossa Senhora dos Navegantes, from 1957, where the Saint is celebrated on May 17th;
  • The Chapel of Our Lady of Grace;
  • The Government Palace, a beautiful example of colonial architecture;

Já sabe, se vier para Angola, não se esqueça de visitar a província de Benguela, a cidade que tem sido um retiro de fim de semana para muitos luandenses, oferecendo um ambiente mais calmo face ao ritmo da capital angolana. Há muitos pontos turísticos por explorar naquela província.

Diga-nos, por favor, se este artigo foi útil para si nos comentários abaixo!

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